Ботнет (от англ. robot – робот и net — сеть) - это сеть заражённых компьютеров, на которых запущены боты (автономные вредоносные программы). Боты могут попадать на компьютер различными способами – с помощью эксплойтов, троянов, вирусов, шелл-кодов.

Бот, запущенный на компьютере, обычно ничем себя не выдаёт и просто ожидает команды от злоумышленника. После запуска бота компьютер может немного подтормаживать, скорость Интернет-соединения может падать, трафик странным образом тратиться.

Ботнеты используются для рассылки спама, DDoS-атак на сервера, подбора паролей на сайтах и прочей противозаконной деятельности. Вычислить организатора и управляющего такой сетью очень трудно.

Бывает так, что интернет-провайдеры отключают заражённый компьютер от Интернета и пишут пользователю письмо с сообщением, что его компьютер рассылает спам.

Ботнеты также являются предметом торговли среди хакеров, ведь большая сеть заражённых компьютеров-«зомби» является мощным средством для незаконной деятельности.

Что такое Droneware