Adware (начало двух англ. слов Advertisement — реклама и Software — программное обеспечение) - программное обеспечение (ПО), содержащее рекламу.

Обычно Adware называется какая-либо бесплатно распространяемая программа, выполняющая свои прямые обязанности, но при этом принудительно показывающая пользователю рекламу. Таким образом отрабатывается «бесплатность» данной программы за счёт рекламных показов.

В принципе, Adware не является вредоносным ПО, однако многие Adware ведут себя как шпионское ПО (Spyware), следя за предпочтениями человека в Интернете и показывая ему релевантную рекламу. Например, Exact Advertising от BargainBuddy и Gator Software от Claria Corporation (может быть установлен тайным способом и демонстрирует всплывающие окна с рекламой).

Яркий пример Adware – официальный клиент ICQ для обмена короткими сообщениями («аська»). Он выполняет свою функцию, но при этом обвешан яркой рекламой. Из-за этого многие российские пользователи нашли альтернативу в виде программ QIP, Miranda IM, Kopete и других, не имеющих рекламы.

Некоторые программы Adware после деинсталляции не удаляют рекламный модуль, а это уже является вредоносным действием.

Что такое Snoopware